Водный мир

Морская звезда-подсолнух

Морская звезда-подсолнух

flickr.com

Морская звезда-подсолнух, или пикноподия (лат. Pycnopodia helianthoides) – самая крупная и самая быстрая морская звезда в мире. Эта гигантская обладательница двух десятков щупалец, вырастающая до одного метра в диаметре, обитает в северо-восточных водах Тихого океана, от Алеутских островов до побережья Калифорнии.

Пикноподии, несмотря на свои внушительные габариты, очень активные и подвижные существа, а также опытные охотники. Их любимая добыча – морские ежи, которых они ловят при помощи цепких щупалец, почти не уступающих в ловкости рукам осьминогов. В азарте погони пикноподия развивает скорость 1м/мин., покрывая туловищем пространство площадью 0.5 кв.м. При этом под ее туловищем колышется 15 тысяч мелких ножек, плотно усеянных присосками.

Весь этот арсенал хищника превращает морскую звезду в настоящую машину для уничтожения, не оставляя жертве шансов на спасение. Морских ежей она заглатывает целиком, а пообедав, выплевывает наружу скорлупу, начисто лишенную игл.

Кроме ежей, пикноподии столь же легко расправляются с раками-отшельниками, ослабленными рыбами, улитками. Если добыча слишком велика, хищница просто шире открывает рот, а если и это не помогает, она выталкивает свой желудок наружу и переваривает жертву на месте.

Оказываясь же на месте добычи, вынужденная спасаться бегством пикноподия сбрасывает часть щупалец. Однако это не повод для беспокойства – новые отрастают всего за несколько недель.

Морские звезды-подсолнухи могут быть разных цветов, от ярко-оранжевого, красного и желтого до коричневого или пурпурного. Крупные экземпляры весят более 4.5 килограммов, а число щупалец варьируется от 16 до 24.

Источник - zoopicture.ru